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miércoles, noviembre 25, 2020

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¿Productos ecológicos o tradicionales?

Artículo de Opinión de Andrés Andreo.

En la última década ha aumentado drásticamente el consumo de alimentos orgánicos (o ecológicos). No solo se consume más, sino que también ha aumentado en gran medida las plantaciones, situando a España en uno de los principales productores del mundo. Una encuesta española de HaciendasBio en el año 2019 refleja que un 33 % de los consumidores compra productos ecológicos periódicamente. Esta concluye que el 46 % de los compradores escoge productos ecológicos para cuidar de su salud y el 39 % porque son sostenibles.

Cuando nos encontramos en el supermercado, siempre llega la pregunta inevitable: ¿tradicional o bio? Es una pregunta compleja e incluso depende mucho de la persona, influenciada principalmente por aquello que comenta la sociedad, pero ¿qué dice la ciencia?

Se han realizado numerosos estudios comparando los productos obtenidos por agricultura tradicional y ecológica, demostrando que la calidad nutricional es la misma y sus efectos sobre la salud son indistinguibles. Se ha llegado a esta conclusión al analizar más de 52000 informes científicos en los últimos 50 años 1.

Pero sin duda, la trampa se encuentra en los pesticidas. Muchos consumidores que compran productos ecológicos se basan en que son menos contaminantes para el medio ambiente. Los informes científicos demuestran que esto no es cierto, incluso en algunos casos los orgánicos son más contaminantes ¿¡Cómo puede ser posible!?. Los cultivos orgánicos son plantas que no pueden ser tratadas genéticamente, por lo tanto, requieren más control y un mayor uso de pesticidas (pesticidas orgánicos, no convencionales). Aquí encontramos la diferencia, ya que no hay una gran diferencia en cuanto bioseguridad entre pesticidas naturales y aquellos que se usan rutinariamente en el campo. Estos cultivos ecológicos requieren un mayor uso de pesticidas (naturales), teniendo en determinados casos un mayor impacto. Varios estudios científicos de universidades públicas así lo demuestran 2.

La creencia popular de que “el hombre es malo y lo natural bueno” no es cierta. De hecho, los compuestos más tóxicos para los humanos son completamente naturales. Los productos sintéticos que se usan hoy en día en agricultura han sido profundamente analizados, por tanto, se conoce muy bien su bioseguridad y las posibles consecuencias que pueda generar. Sin embargo, se sabe mucho menos sobre la toxicidad de los pesticidas naturales, pero esos estudios muestran que pueden ser igual de dañinos. Las propiedades biológicas, especialmente la seguridad, de un producto químico dependen de su estructura y como se utiliza, no depende de su origen. La realidad es que el debate entre químico sintético o natural no es un problema entre negro o blanco, más bien es un tema gris y complejo. Debe considerarse y analizarse cada uno de los casos para la salud personal.

Los alimentos que llevan la etiqueta de ecológicos no quieren decir que sean más saludables o beneficiosos para el medio ambiente, simplemente significa que se ajustan a la ley de producción ecológica. Bernhard Url, director de la Agencia de Seguridad Alimentaria de la Unión Europea (EFSA) afirmó en una entrevista a un conocido periódico nacional que “los alimentos ecológicos no son ni más sanos, ni más seguros, ni más nutritivos” 3.

Nuestro país se encuentra entre los principales productores y consumidores de los productos bio. Este fenómeno puede deberse en los últimos años a una mayor preocupación por la salud. Pero la realidad es que parece que las campañas publicitarias han calado en la sociedad. La única diferencia real que existe es el precio, pagamos más por los productos ecológicos.

¿Entonces que comemos? Debemos tener una alimentación variada y tomar alimentos saludables, sean orgánicos o no. Si queremos minimizar el impacto ambiental lo que debemos hacer es comprar productos locales. Quien quiera consumir productos orgánicos es libre de hacerlo, pero debe tener claro que no tiene beneficios nutricionales ni para el medio ambiente.

Referencias: 1.         Dangour, A. D.;  Dodhia, S. K.;  Hayter, A.;  Allen, E.;  Lock, K.; Uauy, R., Nutritional quality of organic foods: a systematic review. Am J Clin Nutr 2009, 90 (3), 680-5. 2.         Bahlai, C. A.;  Xue, Y.;  McCreary, C. M.;  Schaafsma, A. W.; Hallett, R. H., Choosing organic pesticides over synthetic pesticides may not effectively mitigate environmental risk in soybeans. PLoS One 2010, 5 (6), e11250. 3.         https://www.elmundo.es/ciencia-y-salud/salud/2019/06/08/5cfa964ffdddff05338b45b7.html

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